แหล่งเก็บเชื้อเอชไอวีที่แฝงอยู่

ยาต้านไวรัสที่มีอยู่ช่วยยืดอายุขัยของผู้ติดเชื้อเอชไอวีอย่างมีนัยสำคัญ อย่างไรก็ตามไวรัสสามารถหลบหนีการป้องกันของโฮสต์และการรักษาด้วยยาโดยการติดเชื้อเงียบ ๆ ในเซลล์ภูมิคุ้มกันที่ผลิตโปรตีนการติดเชื้อแฝงนี้ซึ่งมีลักษณะเฉพาะด้วยการถอดถอนเอชไอวีที่ใช้งานไม่ได้แสดงถึงอุปสรรคสำคัญในการรักษา ในขณะที่งานวิจัยส่วนใหญ่ในปัจจุบันได้เน้นถึงความสำคัญของเซลล์ในเลือด

ในฐานะแหล่งเก็บเชื้อเอชไอวีที่แฝงอยู่ แต่ก็มีความชัดเจนมากขึ้นว่าลำไส้อาจมีบทบาทสำคัญในฐานะแหล่งกักเก็บเนื้อเยื่อสำคัญของไวรัส เพื่อเปรียบเทียบกลไกที่ยับยั้งการถอดรหัส HIV ในลำไส้และเลือด นักวิจัยพบว่ากลไกต่าง ๆ ขัดขวางการถอดถอนเอชไอวีและรองรับเวลาแฝงเอชไอวีในเซลล์ CD4 + T ในเลือดและลำไส้ ยิ่งไปกว่านั้นการค้นพบชี้ให้เห็นว่าไส้ตรงอาจเสริมสมรรถนะให้กับเซลล์ที่ติดเชื้อแอบแฝงหรือเซลล์ที่อยู่ในระยะแฝงที่ลึกขึ้น ความแตกต่างในการบล็อกการถอดความเอชไอวีมีความสำคัญต่อการพิจารณาในการออกแบบการบำบัดที่มุ่งขัดขวางการแฝงตัวของเอชไอวีในทุกส่วนของเนื้อเยื่อ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเซลล์ที่ติดเชื้อในไส้ตรงอาจมีความไวน้อยต่อสารที่ออกแบบมาเพื่อย้อนกลับความหน่วงหรืออาจต้องใช้วิธีการบำบัดที่แตกต่างกัน